En preparación

Novedades para 2018

Cul de Sac #6
Autorretrato italiano
Herejes contra la máquina

En este número de nuestra revista Cul de Sac, nos centraremos en la crítica antimoderna italiana. Desde los albores del siglo diecinueve, en todos los países occidentales los procesos de modernización e industrialización acarrearon el repudio de la mayoría de sus intelectuales de más valor: de William Blake a D. H. Lawrence, de León Tolstói a Karl Kraus y Franz Kafka, de H. D. Thoreau a Frank Norris, de John Ruskin y William Morris a George Orwell, de Charles Baudelaire a Simone Weil, la mayoría de los escritores modernos fueron, en verdad, escritores antimodernos.
En Italia, además de precedentes tales como Giacomo Leopardi o Carlo Michelstaedter, la acelerada modernización del miracolo economico que se desata a partir de los años 50 suscita en un amplio número de escritores e intelectuales una mezcla de temor, condena y rechazo: Carlo Emilio Gadda, Eugenio Montale, Paolo Volponi, Giovanni Giudici, Andrea Zanzotto, Goffredo Parise o Luciano Bianciardi estaban entre los numerosos intelectuales afligidos ante la perspectiva de crecimien­to de las ciudades, la proliferación de fábricas, la irrupción de múltiples innovaciones técnicas, la desaparición de la dimensión artesanal o la extinción del mundo campesino.
Textos de: Nicola Chiaromonte, Andrea Caffi, Ignazio Silone, Luciano Bianciardi, Eugenio Montale, Dino Buzzati, Elsa Morante, P. P. Pasolini, Goffredo Parise, Andrea Zanzotto, Raffaele La Capria y Piergiorgio Bellocchio.

 

En el camino a ninguna parte
—Civilización, tecnología y barbarie—
David Watson

David Watson (Detroit, 1952) es un escritor anarquista, autor de numerosos artículos y libros sobre ecología, política y crítica a la tecnología. Entre 1975 y 2005 fue redactor de la revista Fifth Estate, publicación referente de la izquierda antiautoritaria norteamericana desde hace más de cincuenta años. En 1981 publicó Against the Megamachine (Contra la Megamáquina), que fue traducido parcialmente al castellano (Alikornio ed., 2002).
En el camino a ninguna parte recoge diferentes artículos publicados en aquel volumen y que no se habían traducido al castellano, así como otros aparecidos en Fifth Estate y en diversas publicaciones anarquistas, también inéditos en nuestro idioma. En la presente antología, se recopilan textos contra la civilización industrial y su idea de progreso. Idea inseparable de catástrofes y destrucciones como la ocurrida en 1984 en la planta química de Union Carbide en la India, recogida en el texto «Todos vivimos en Bophal», escrito poco tiempo después del que se considera el peor accidente industrial de la historia; la paulatina destrucción de las comunidades primitivas descrita en «Civilización al por mayor»; la colonización de la lengua por parte del Estado en «La domesticación del lenguaje y el lenguaje de la domesticación»; la desaparición de las especies y de las formas de reprodución de la vida denunciada en «Un humilde llamamiento a subvertir el imperio humano».
Son textos que han acompañado con su crítica la última parte del siglo XX, donde el repaso al catálogo de destrucciones no impide realizar propuestas para desandar el camino hacia el suicidio evolutivo que supone el desarrollo de la megamáquina.

Tecnópolis. La rendición de la cultura a la tecnología
Neil Postman

Neil Postman fue un crítico social prolijo e influyente que nos advirtió sobre cómo la era de la comunicación de masas estaba atrofiando nuestras mentes.
The New York Times

Famoso gracias a su libro de 1985 Amusing Ourselves to Death (Entretenerse hasta morir), con el que se convirtió en el mayor crítico de los mass media de EEUU, en 1992 ahondó en sus reflexiones extendiéndolas al ámbito de la tecnología. Tecnópolis es una sociedad donde la tecnología ha sido convertida en un dios en el que la cultura busca su respaldo, su orden y su fuente primera de placer. Tecnópolis es un mundo en el que la principal meta del pensamiento y el trabajo humano es la eficiencia; que el cálculo técnico es en todos los sentidos superior al juicio humano; y que los pro­blemas de los ciudadanos deben ser tratados y solucionados por expertos. Tecnópolis es una sociedad anestesiada que jamás se detiene a valorar los posibles efectos perjudiciales de las innovaciones tecnológicas.

 

La pesadilla tecnológica
Nicholas Carr

«La religión más poderosa de Norteamérica, mayor que los Testigos de Jehová, que las sectas cristianas, o que la cienciología, es la religión de la tecnología. […] En 1833, John Adolphus Etzler aseguraba que con medios mecánicos, EEUU se convertiría en diez años en un Edén. Este tipo de predicciones proliferaron durante los siglos XIX y XX. En 2014, un famoso “emprendedor” anunciaba que muy pronto los ordenadores y los robots nos liberarían de nuestras “necesidades físicas”. Podríamos hacer caso omiso de estas profecías, en tanto que mera palabrería de unos ricachones consentidos, si no fuera por una cosa: están formando la opinión pública. Al extender esa visión utópica de la tecnología, una visión que define el progreso como un proceso fundamentalmente tecnológico, han fomentado que la gente deje a un lado sus facultades críticas para dar barra libre a los empresarios y hombres de finanzas de Silicon Valley para que modelen la cultura de forma que encaje en sus intereses comerciales».
La pesadilla tecnológica recoge una crónica del imparable advenimiento de la Web 2.0. a través de uno de sus principales críticos, Nicholas Carr, autor de Superficiales. Qué está haciendo internet con nuestras mentes y Atrapados. Cómo las máquinas se apoderan de nuestras vidas.

Un mundo en venta. Crítica de la sinrazón turística
Rodolphe Cristin

«Turistas o viajeros de Instagram, ya no descubrimos el mundo: ahora lo consumimos». Este breve ensayo es una puesta en cuestión de la industria turística que tiene la capacidad de no presentarse ante el público como una industria, pero cuyos efectos nocivos son cada vez más evidentes. Escrito en un tono desenvuelto y directo, vendría a irrumpir en el debate contemporáneo sobre la llamada turismofobia, desentrañando las causas del actual malestar social frente al fenómeno del turismo de masas, que ha puesto el mundo en venta, junto a todos sus habitantes.

 

 

Imágenes rotas
Simon Leys

«Las páginas que siguen no añaden nada de esencial a lo que traté de expresar en Sombras chinescas. Son en parte el fruto de una estancia reciente en Hong Kong, estancia que me permitido hacer lo que me había resultado imposible al otro lado de la frontera: recoger de forma completamente espontánea testimonios individuales. Aun cuando la pasión pueda deformarlos, y por limitadas y singulares que puedan resultar las experiencias de las que dan fe, he creído que estas voces chinas merecían también ellas ser escuchadas.
En Hong Kong tuve la ocasión de conversar largo y tendido con varios chinos que habían abandonado de forma reciente la República popular; algunos de ellos con un visado de salida en regla, y la mayor parte de ellos escapando y poniendo en riesgo sus vidas. Yo no soy ni un «China-watcher» ni un investigador profesional, y jamás he buscado estos encuentros; simplemente los ha propiciado el azar fruto de mis amistades. En Hong Kong, las personas que han huido de China tienen entre sí unos vínculos muy estrechos; tienen en común la experiencia de algo indecible, algo que a la gente que ahora les rodea no les produce más que indiferencia e incomprensión. China continúa estando en el centro de sus preocupaciones; por eso, cuando conocen a un extranjero que comparte con ellos sus dolorosas obsesiones, le dan una calurosa acogida, se desviven para presentarles a otros amigos que sean más capaces —o eso piensan— de hacerle comprender de qué se trata verdaderamente, faltándoles como les faltan las palabras adecuadas para expresarlo.
En el curso de estas conversaciones, mis interlocutores y yo nos sentíamos a menudo maravillados por la suerte que teníamos: henos aquí, ellos chinos, yo extranjero, charlando sin tapujos sobre la vida cotidiana en China, abriendo nuestros corazones y diciendo todo lo que se nos pasaba por la cabeza. Nuestros caminos podrían haberse cruzado muy poco antes en China, pero habríamos tenido que permanecer en silencio; o tal vez, si en medio de una de la clásica visita a su escuela, su fábrica, su pueblo, hubiera tenido la oportunidad de verles y hacerles preguntas, ellos no habrían podido sino recitar como papagayos la perorata que se les suele brindar a los extranjeros… Sobre esta cuestión de las relaciones entre los chinos y los extranjeros, algunos de sus relatos han iluminado de forma retrospectiva varias experiencias que viví durante mi estancia en China».

Destruyamos las máquinas
Samuel Butler

«Día tras día, las máquinas nos ganan terreno; días tras días nos volvemos más serviles ante ellas, cada día hay más hombres atados como esclavos a su servicio, cada día hay más hombres dedicando las energías de su vida entera al desarrollo de la vida mecánica. El desenlace es una simple cuestión de tiempo: que llegará el día en que las máquinas tomarán el mando efectivo del mundo y sus habitantes. Pensamos que debemos declararles de inmediato la guerra a muerte. Toda máquina del tipo que sea debe ser destruida por aquel que desee el éxito de su especie. No debe hacerse ninguna excepción, ni mostrar piedad alguna».
Autor en el siglo XIX de una de las primeras novelas distópicas, Erewhon o allende las montañas, este libro recoge varios textos donde se señalaba con una portentosa capacidad de anticipación cómo las máquinas pueden ejercer una influencia nefasta sobre los seres humanos, y por qué es necesario detener su continuo avance.

¿Qué es el Estado?
Agustín García Calvo

Un texto fundamental sobre la idea del Estado, las formas que éste adopta frente a la sociedad, y cómo los distintos nacionalismos han utilizado esta idea para consolidarse frente al Pueblo, la gente común y los de abajo.
En las circunstancias políticas actuales, donde se multiplican los deseos de crear muchas españitas, la lectura de este texto no dejará indiferente a nadie.

 

Los primeros navegantes y otros fascículos de la historia universal
José Ardillo

Este es un libro de relatos donde predomina un personaje colectivo: son los protagonistas de un vasto intersticio entre la Prehistoria y los comienzos de la civilización. A lo largo de sus páginas se narra el origen de las civilizaciones, cuando el Hombre se alzó y echó a caminar, orgulloso, lanzándose a navegar por los mares en busca del fin del mundo, cuando siente el deseo de medirlo todo, de racionalizar y de conceptualizar el mundo, traducir el lenguaje simbólico, pero al mismo tiempo continúa temeroso de los dioses y la naturaleza, y está sumido en el mundo mítico que mantiene reservas y miedo ante los creadores de mágicos artefactos técnicos, o ante el insondable poder que habita en las profundidades y los recovecos de la tierra. Sin embargo, en la narración se deja entrever asimismo un conato de «Posthistoria», mostrándose en varios de los relatos los peligros a los que se expone nuestra raza, desarrollando tendencias presentes en la actualidad como la sumisión ante la técnica. En definitiva, Prehistoria, Historia y Posthistoria se entrelazan una con otra, de forma circular, situando en el centro de todas ellas la encrucijada entre la necesidad y la libertad que tiran del ser humano.

José Ardillo (Madrid, 1969) es escritor y ensayista. Ha publicado los libros de ensayos Las ilusiones renovables (Muturreko Burutazioak, 2007) y Ensayos sobre la libertad en un planeta frágil (Ed. El Salmón, 2014). Ha publicado varias novelas: El salario del gigante (Pepitas de Calabaza, 2010), La repoblación (Brulot, 2013) y Buenos días, Sísifo (La Vihuela, 2014).

URSS. En el país de la mentira desconcertante, Ante Ciliga

Ante Ciliga (1898-1992], sosteniendo la edición francesa publicada por Champ Libre

«¿Cómo es posible que la más audaz y profunda de las revoluciones haya degenerado en la esclavitud más total? ¿Por qué la revolución rusa representa en sus primeros momentos el progreso social más moderno y, en su etapa sucesiva, desembocara en la mentira social, la explotación y la opresión más perfeccionada? ¿Qué podría explicar esta gigantesca contradicción?».

Estas son algunas de las preguntas a las que URSS. Diez años en el país de la mentira desconcertante consigue aportar probablemente la explicación más completa y profunda que jamás se haya tratado dar sobre la realidad de la Rusia «comunista». Hasta el punto que, dado su valor testimonial, nos atreveríamos a definir este libro como una suerte de Odisea de los tiempos modernos. Una narración llena de peripecias en las que Ante Ciliga supo descifrar, con una prosa al mismo tiempo densa y sugerente, todas las facetas de lo que sin lugar a dudas representa uno de los enigmas más complejos de la historia del siglo XX.

Ante Ciliga, fundador del Partido Comunista yugoslavo, se marchó a Rusia en 1926, y tras vivir allí durante casi diez años, explorando a fondo los múltiples paisajes del país, las nuevas relaciones sociales y económicas derivadas de la Revolución de Octubre, las altas esferas de la burocracia, el papel central desempeñado por la policía política, las cárceles y el exilio en Siberia, Ciliga llegó a la amarga conclusión de que «es más fácil escapar del infierno de Dante que de la Rusia soviética».

[Del prólogo a la edición italiana]

Y, además…

 

La revuelta conformista. Crítica del 68, Nicola Chiaromonte

La vida en la tierra, Baudouin de Bodinat

Llamamiento al socialismo, Gustav Landauer

Las bellas banderas, Pier Paolo Pasolini

La vista desde el puente, Simon Leys

 

 

 

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